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Cómo Martín Lutero y la Reforma marcan la sociedad alemana hasta hoy.

Por ejemplo, la historia con el manzano: “Incluso si supiera que mañana va a llegar el fin del mundo, plantaría hoy un manzano” se dice que dijo Martín Lutero. Es solo una de las numerosas leyendas sobre el Reformador que, a pesar de que faltan pruebas, son repetidas una y otra vez. Al fin y al cabo, da lo mismo si Lutero, un apasionado de la naturaleza, dijo o no esas palabras. Importante es que muestran cuán profundamente ha marcado Lutero a la sociedad ­alemana. Investigadores suponen que no fue sino después de la Segunda Guerra Mundial que se le atribuyeron esas palabras. En tiempos en los que la población oscilaba entre la confianza y la falta de esperanza, los seres humanos pensaron en Lutero. 500 años después de la divulgación de sus 95 tesis es hoy tiempo nuevamente de ocuparse de él y ver cuánta influencia ejercen todavía su vida y su obra. 

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  ¿Quién fue Martín Lutero?

Martín Lutero nació en 1483 en Eisleben. En 1505 ingresó al monasterio agustino de Erfurt. Lutero era un creyente y teólogo cristiano. Pero sus dudas con respecto a las enseñanzas de la Iglesia comen­zaron a multiplicarse. ¿Por qué podía comprarse con dinero la salvación del alma?, ¿por qué la palabra del Papa era más importante que la Biblia? En 1517, siendo ya profesor de teología, Lutero hizo públicas 95 tesis en las que criticaba a la Iglesia. A comienzos de 1521 fue expulsado de la Iglesia y debía abjurar de sus tesis en una Dieta Imperial en Worms ante el emperador Carlos V. Pero Lutero no se retractó. Ya entonces era –gracias a la invención de la imprenta con tipos móviles– un autor de ­súper ventas. Lutero se escondió en el castillo ­Wartburg y tradujo el Nuevo Testamento al alemán. El pueblo y muchos gobernantes asumieron sus enseñanzas. Un punto particular en Lutero fue su relación con los judíos: primero esperó poderlos “convertirlos”, luego los odió radicalmente. En 1525 desposó a la monja Katharina von Bora. ­Murió en 1546 en Eisleben. 

¿Qué significa Reforma?

La Reforma fue un movimiento de renovación de la Iglesia que abarcó casi toda Europa y dividió a la cristiandad en protestantes y católicos. Tuvo varias facetas. En Alemania, Escandinavia y el Báltico ­dominaron Lutero y sus enseñanzas. En otros ­países, de las ideas de reformadores tales como Juan Calvino (Francia/Suiza) y Ulrico Zuinglio (Suiza) surgió la Iglesia Reformada. En Inglaterra surgió la Iglesia Anglicana, una Iglesia nacional protestante. Todos los reformadores protestantes tuvieron en ­común que rechazaron el Papado, se orientaron fuertemente por la Biblia y resaltaron el papel de la gracia: el ser humano logra su salvación a través de la gracia de Dios, no por sus buenas obras. Un hito de la Reforma fue la publicación de las 95 tesis de Martín Lutero en 1517, en las que atacó, sobre ­todo, el negocio de la Iglesia con las indulgencias. Lutero exigió que, en lugar de lograr una redención de los pecados con dinero, el creyente debía demostrar un arrepentimiento interior. El conflicto entre la vieja Iglesia y los reformadores se profundiza. Al final, las nuevas confesiones se escinden del catolicismo. Europa quedó dividida por una frontera que separaba a las confesiones. Esa división fue la causa de la Guerra de los Treinta Años, de 1618 a 1648, y estableció dos círculos matrimoniales, ya que los matrimonios entre creyentes de dos confesiones ­diferentes eran raros. Algunos historiadores y sociólogos opinan que la mentalidad protestante impulsó la dinámica económica moderna y que, por eso, la Europa católica quedó atrasada económicamente.

¿Cuál es la diferencia con el catolicismo?

Los protestantes se distancian de la Iglesia tradicional. No solo atacan a la jerarquía católica, con el Papa a la cabeza, sino que parten de un “sacerdocio de todos los creyentes”. Eso significa que cada persona bautizada está unida directamente con Dios y no necesita el acompañamiento de un sacerdote. En el siglo XX, el catolicismo asumió parte de esa doctrina. Para los protestantes, la más alta autoridad es la palabra de Jesús, tal como se lee en la Biblia, mientras que en el catolicismo prevalecieron durante mucho tiempo el Papa y los concilios. Otra diferencia es el número de sacramentos. En la Iglesia Católica son siete: el bautismo, la confirmación, la eucaristía, la penitencia, la unción de los enfermos, la ordenación sacerdotal y el matrimonio. Entre los protestantes, básicamente dos: el bautismo y la eucaristía. La importancia de la eucaristía es también diferente: en el catolicismo, el pan y el vino se transubstancian en el cuerpo y la sangre de Cristo; para los luteranos, Cristo se halla solamente presente. En la Iglesia Reformada, la eucaristía es solo un recuerdo del martirio de Cristo. 

¿Cómo transformó la Reforma a Alemania?

La Reforma tuvo esencialmente dos consecuencias para Alemania. Por un lado, el país quedó dividido en dos bandos confesionales, mientras que en otros países se impuso mayormente una confesión. Esa división entre protestantes y católicos marcó la ­historia alemana durante largo tiempo. Segundo, el pensamiento y la acción protestantes tuvieron grandes efectos. La traducción de Lutero de la Biblia al alemán contribuyó a que se consolidara una lengua común alemana. Simultáneamente fomentó la ­cultura de la lectura en las regiones protestantes. Como la educación moderna está basada en la ­lectura, las regiones protestantes tuvieron una ­ventaja educativa constatable hasta el siglo XX. En las bellas artes fue diferente. La religión católica era una cultura de las imágenes, mientras que en las iglesias luteranas las imágenes tenían una importancia menor y en las iglesias reformadas desaparecieron por completo. Lutero puso importantes acentos en la música, ya que él mismo compuso cánticos ­religiosos y grandiosos corales protestantes. Un ­capítulo más bien complicado es la interrelación entre protestantismo y libertad política. El libro con mayor tirada en la Alemania del siglo XVI fue “La libertad cristiana”, de Lutero. Su tema es, sobre todo, la libertad religiosa. Cuando los campesinos alemanes se rebelaron para lograr más libertad ­política, remitiéndose a Lutero, este condenó duramente sus acciones. No obstante, de Lutero y otros reformadores partes líneas hacia la moderna libertad política. Con la Biblia como máxima autoridad habían atacado al Papa, pero sobre esa base podía cuestionarse también a gobernantes seculares. Por otro lado, la Iglesia luterana se desarrolló en estrecha unión con los gobernantes locales, por lo que a veces también una supuesta mentalidad alemana de subordinación se relaciona a veces con el luteranismo. 

¿Qué consecuencias tuvo la Reforma para el mundo?

La Reforma marcó primero el norte de Europa, mientras que el sur, Polonia y Lituania siguieron siendo mayormente católicos. El protestantismo fue llevado de Europa a todo el mundo. Unos 400 millones de personas pertenecen hoy a iglesias protestantes. Estados Unidos fue influido fuertemente por diferentes iglesias protestantes, tales como los baptistas, los adventistas y lo cuáqueros. Ello marcó la vida diaria en la sociedad, pero también la economía. Protestantes radicales, como los evangelistas, son hoy partidarios de una política extremadamente conservadora. Los evangelistas desarrollan hoy actividades también en la mayormente católica Latinoamericana. En muchos países del África subsahariana, gran parte de la población es protestante, lo que tiene sus raíces en el colonialismo europeo. Eso vale particularmente para el sur del continente, en Sudáfrica y Zimbabue; para el este, en Tanzania y Uganda y para el oeste, en Ghana. En Asia hay muchos protestantes en Corea del Sur. 

¿Cómo se celebra el aniversario?

La Iglesia protestante alemana proclamó en Alemania toda una década de ­celebraciones, la “Década de Lutero”, que comenzó en 2008. Cada año estuvo en el foco un tema diferente. En 2015 fue “Imagen y Biblia”; en 2014, “La ­Reforma y la política” y en 2012, “La Reforma y la música”. El 31 de octubre de 2017 fue proclamado día festivo en todo el país. Con ocasión de las celebraciones se realizan, además, numerosos eventos y exposiciones. Entre ellas, tres exposiciones especiales nacionales. Bajo el título “Toda la fuerza de la Reforma” son analizados diversos aspectos: en Berlín, los efectos mundiales de la Reforma (“El efecto Lutero”); en Wittenberg, la influencia del joven Lutero sobre los seres humanos (“¡Lutero! 95 tesoros, 95 personas”) y en Eisenach, la imagen en transformación del Reformador entre los alemanes (“Lutero y los alemanes”). 

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